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金色夕阳——花老头——蔫老倌

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美国80后华裔同性恋市长罗达伦:(组图)——转载  

2013-05-25 14:18:17|  分类: 人物 |  标签: |举报 |字号 订阅

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2专访罗达伦:美国80后华裔同性恋市长(组图)
2010-01-26 来源:外滩画报 点击:48578  关键字:罗达伦 EvanLow 市长   【我要评论】 

 

专访罗达伦:美国80后华裔同性恋市长(组图)

美国历史上最年轻的华裔同性恋市长罗达伦

  这是一个美国的“80后”、第四代华人,且属于另类的“LGBT”(女性、男性同性恋、双性恋和变性者)群体。他21岁开始投身政坛,在诞生过eBay、白人占七成人口的硅谷小城坎贝尔竞选市议员。初战落败后,两年后他再次出征,终于成功当选。2009年12月,他更上一层楼,被推举为市长,尽管此时他仍在为一个州议员打工,研究生也还没有毕业。不久前,这位创两项美国纪录的新科市长接受了《外滩画报》电话专访。

  就罗达伦选择的职业而言,他现在的最大新闻卖点,也是他的最大竞争劣势。

  2009年12月1日,26岁的罗达伦(Evan Low)创造了两项纪录:美国最年轻的公开身份同性恋市长,以及美国最年轻的华裔市长。

  当晚在加州坎贝尔市的市政议会上,这位“80后”市议员被另外4名同事推选为市长。湾区两大报纸《旧金山纪事报》和《圣荷塞信使报》很快对他作了详细报道。

  其实早在3年前,新当选市议员的罗达伦就成了新闻人物,而且那已经是第二次了——第一次是2004年他不成功的首度尝试。

  与美国小城市的大多数同行一样,当市长并不是罗达伦的全职工作。他还兼任加州议会民主党议员方文忠(Paul Fong)的助理。实际上,他大学还没有毕业——仍在圣荷塞州立大学念公共管理专业硕士课程,尽管是最后一学期。

  就任市长后不久,罗达伦在美国接受了《外滩画报》电话专访。

  eBay发迹小城的管辖者

  “我就任市长的第一个星期,就收到了大约500个电子邮件和电话。你可以想象出人们的关注度。”接听记者电话时,罗达伦不是自己的市长办公室,而是在他的另一个“老板”、州议员方文忠的办事处。

  这两份工作都有报酬,但“两者未必会互相矛盾”,罗达伦告诉记者。“我很享受这些工作,当然也要投入很多时间。对于市长工作,我每周至少要投入30小时。”

专访罗达伦:美国80后华裔同性恋市长(组图)

罗达伦(中)与父母在坎贝尔市政厅

  接受采访时,这位少年得志的新市长似乎并不特别健谈,对提问的答复几乎都比较简短,话音也不高。

  罗达伦管辖的城市坎贝尔(Campbell)坐落加州旧金山湾南部,位于硅谷第一重镇圣荷塞的西南郊。这座人口只有4万的城市更像一个不起眼的小镇——在整个湾区,大小城市总共有101个,但正是从这里,曾经走出像eBay这样的著名网络公司:1995年9月,法国出生、美国籍的伊朗裔程序员皮埃尔·奥米迪亚尔在他居住坎贝尔创办了电子湾拍卖网站。

  从北部的旧金山,直到南部的圣荷塞,整个湾区遍布着像坎贝尔这样的小城。它们人口都只有数万,几乎看不到高楼——满眼望去尽是绿树,但这一带却是高技术产业的藏龙卧虎之地,谷歌、雅虎、Facebook、Twitter这些大名鼎鼎的网络公司总部都设在这里。

  “市政雇员总共有300人左右,包括警察、消防队员、教师等等。市政府的年度预算规模大约是5000万美元。”罗达伦透露。

  湾区小城的市政厅大多是看上去很普通的平房,与市图书馆等公共建筑相连。2008年美国总统大选期间,记者曾到过坎贝尔的西邻库柏蒂诺市——苹果公司所在地,拜访了市议员胡宜兰女士(Kris Wang;去年底第二次当选市长)。

  不过,与亚裔比例全美最高(44.4%)的库柏蒂诺不同,白人在坎贝尔市人口中占了近7成。这一比例也反映在市议会的构成上:5名市议员中,除罗达伦之外都是白人。因此,罗达伦当选的难度可以想见。

  投票给他的选民多数是白人

  2004年,年仅21岁的罗达伦第一次竞选市议员,结果败下阵来。两年后他再次征战,当时一共有5人参选,争夺3个议席。

  “我做的事情和其他所有参选人差不多,也是和人们交谈,了解他们的情况,讨论我所关注的议题……”在第二次竞选中,罗达伦总共花了大约3.5万美元的经费,这些钱大部分是他筹集来的。

  由于在候选人中年纪最轻,他难免被认为缺乏经验;华裔出身是他的另一个不利因素。“我竞选时,我曾收到一些邮件说:我们要维护美国的利益,而不是中国的;我们要用英语办事,而不是中文。这些人认为,我大概不算真正的美国人。这些挑战我必须努力去克服。”罗达伦说。

  选后的数据分析显示,超过7成的选民投了罗达伦的票,他们多数是白种人。其中尽管年轻人占了不少,但二十多岁年龄层的选民并不是主要群体。“那次竞选肯定是很有挑战性的;我是在打一场逆势之战。”他感慨地回忆说。

  不过,坎贝尔市的一个特点大概也帮了罗达伦的忙:这是一座很年轻的城市,居民平均年龄只有35岁,以前曾选出一位年仅21岁的市长。

专访罗达伦:美国80后华裔同性恋市长(组图)

罗达伦(中)与兄长(左)和父母在坎贝尔市政厅

  当上市长之后,罗达伦将平衡市政预算列为自己面临的最主要挑战。“这难度很大,特别是在经济不景气的形势下。目前我们市存在预算赤字,不过我们也有一笔储备金——景气时结余下来的。我们可以动用这笔钱来抵销赤字。”他告诉记者。

  据报道,目前坎贝尔市的预算赤字约为一两百万美元。

  他还向记者讲起自己从政后的一段趣事:“有一次我出席全美市长大会,会上大约9成的市长都是白人,而且都比我老。我走进去时,人们会问:噢,你给哪位当实习生?还有人会问:你知道洗手间在哪儿吗?他们不认为我也是个市长,因为我长着华人面孔,看上去又那么年轻。这算是一种好玩的经历吧。对于人们的想当然,我并不介意。”

  “他就像扑面而来的一股清风”

  1983年出生的罗达伦是祖籍广东的第四代移民,而且是百分之百的华裔血统。“我不会讲普通话,但会讲台山方言。我拜访过祖上居住的村庄,希望今年能再去中国。”他告诉记者。

  按台山话的发音,“罗”姓在英文中的拼法为“Low”(意为“低,浅,低级”),为此罗达伦这辈子没少受过戏弄和调侃。

  他父亲罗伯健(Arthur)是个眼科医生,2001年率全家从圣荷塞迁居坎贝尔后,他曾经担任当地商会会长。据《圣荷塞信使报》报道,罗达伦10岁时,父亲就察觉了他对社会活动和社区服务的兴趣。

  当时罗医生试图培养两个儿子对保龄球、网球和钓鱼的兴趣,老大Ryan很快就迷上了这些,但Evan(罗达伦)却怎么也提不起兴致。

  于是,父亲便开始让小儿子帮自己组织商会的活动,例如筹办10月啤酒节、爵士音乐节等等,结果他乐此不疲,成天背着25磅重的冰桶(活动的食品保鲜用)却一点也不叫苦。“他告诉我:爸,我真的很喜欢干这些事。”

  从此,罗达伦成了一名社区积极分子。上圣荷塞大学时,他选择了政治学专业,并获得学士学位。毕业后,他被哈佛大学肯尼迪政府学院录取,接受了“州与地方政府高级管理人项目”培训。研究生课程他选择的还是公共管理学。

  社区服务为罗达伦积累了从政所必需的经验,也为他赢得了荣耀和知名度。他曾被授予圣克拉拉县(硅谷所在地区)“亚裔美国人英雄奖”;旧金山市长盖文·纽森将2006年6月5日定为“罗达伦日”;2007年他被《On》杂志的读者评为“湾区最有影响力人物”。

  在向《外滩画报》解释旧金山市长为什么会授予自己如此殊荣时,罗达伦说:“这是一种表彰社区领导者的方式,他应该鼓励是在年轻人对公益事业的参与。我没有问市长他这样做的原因,但我想部分理由之一,可能与2004年你参选市议员有关。你知道,像我这样的美国年轻人,一般不会去竞选公职。”

罗达伦还在上高中时,就认识了加州著名的日裔民主党国会众议员本田实(迈克尔·本田)。据美国媒体报道,他当选市长后,本田议员这样盛赞这位小友:“他是一个热情四射的人。在领导能力和虚心好学方面,他就像扑面而来的一股清风。”

  罗达伦现在和哥哥Ryan住在一起——后者在邻近城市当警官。他向记者透露,自己现在没有固定交往的伴侣。

  罗达伦的一年市长任期将于今年结束,他表示自己将竞选连任。至于更高的公职,“眼下我会把重点放在现在的岗位上。将来如果出现其他机会,我当然也会考虑。”他说。

  电话采访过后不久,罗达伦个人网站的大标题,已经改成了“重新选举Evan Low当市长”。

  对话坎贝尔市长罗达伦:“我从政是为了鼓励更多年轻人参与”

  B=《外滩画报》,L=罗达伦(Evan Low)

  B:2004年你竞选失败,第二次为什么能成功?

  L:第一次人们并不了解我。经过这几年下来,他们对我开始熟悉了。

  B:你现在还收到种族歧视的“仇恨邮件”吗?

  L:以前这类邮件的数量也是只占一小部分,现在收到的更少了。绝大多数人都持肯定态度。对那些不喜欢华裔的人的反应,只会告诉我一点:我必须把工作干好,努力去改变他们的思维定势,让他们看到华人可以带来很多好处,可以为社区作很多贡献。

  有些人不肯投票给我,就因为我是华人。我的反应是:每个人都有权按自己的想法投票;人们对不熟悉的事物会感到害怕。而我是本地第一个当选的华裔。如果我工作干得好,那么下一个竞选公职的亚裔或华裔就不会那么难了。

  B:你为什么选择加入民主党?

  L:因为民主党是一个理解多元化的重要性的政党,他们欢迎有色人种加入。而共和党的成员近7成都是白人,他们不像民主党那样欢迎多样化。当然,我也更认同民主党的理念。

  B:迄今为止,政治让你喜欢吗?

  L:我认为政治很重要。我认为,我们的民意代表应该反映我们的族群——市长、市议员应反映我们的多元化族群组成。我喜欢干这一行,喜欢帮助人们,喜欢当民意代表。我希望争取让其他人也参与进这一过程。我开始从政时,是华裔中的第一个。希望当我干完时,还会有其他人加入。不只是作作样子,而是真正参与。

  B:现在奥巴马内阁中已经有了两个华裔部长。

  L:对,本届内阁共有三名亚裔——还有日裔退伍军人事务部长埃里克·新关。这些人并不是偶然被选中的,他们长期以来一直很活跃。

  我们有了一个新总统,很多人受了他的鼓舞。我也希望自己能激励其他亚裔和华裔参与进来。华裔族群一直不愿卷入政治,理想都是当律师或医生,赚一大笔钱。但政治非常重要,它关系到公共政策,会影响到每个人的生活。目前华裔对政治仍不很积极,我们还需继续努力。我们正在慢慢达到目标。这一现象只是近10年才出现了改观。

 

B:政治有没有让你不喜欢的东西?

  L:我不喜欢的方面之一,就是让人们参与进来很难。在美国,很多人不投票。让这些人表达自己的观点很重要。如果人们不参与,社区就不能取得本应有的成果。关于这里的华裔族群,还有不少其他议题,例如电视新闻上你会看到有人说:中国和我们竞争生意,抢走了我们的饭碗。我们应该说:不要攻击中国,我们各族群互相合作有好处。因此,加强与各族群的关系很重要。

  B:你竞选时被批评缺乏经验,白宫也有一个情况类似的人:奥巴马竞选时,有人批评他以前只当过社区组织者。他获得诺贝尔奖后,很多人又说他成就寥寥无几。你如何看?

  L:我认为,很重要的是看一点:总统是否拥有作出良好决定所需的足够知识、对民众的理解力,以及与全国民众及世界各国的良好关系。重要的不仅是经验,还有良好的判断力。以小布什为例,他拥有很多经验,却作了如此糟的决策和判断。

  B:如果有人称你为“小子”或“小孩”,你会如何反应?

  L:我不在乎。在美国,其实还有比我更年轻的市长。如果人们不信任像我这样年龄的人,他们就不会选我。所以我认为很重要的是,让更多的年轻人参与进来。很多年轻人之所以不参与政治,是因为他们不认为那些政治家与自己完全不相干:样子和举止不像,说话的方式内容也相差很大。所以,有一个和他们年龄相仿的人代表整个城市,就可以触动他们参与。

  B:你还有别的什么兴趣爱好吗?喜欢看什么电视节目?

  L:对我来说,政治不是工作,而是一种极有乐趣的事;这是我的第一爱好。此外,我还喜欢旅行,尽管我没有很多时间用于旅行。我也经常打网球,尤其是在小时候。电视我常看新闻,像CNN和本地新闻,也看中国的新闻。

  B:你用Facebook、Twitter这些社交工具吗?

  L:哦,是的。我一直呆在Facebook上面,这也算是我的一种爱好吧。我通过它来与人们交谈,得到很多信息。现在我的Facebook追随者大概有两千多人吧。

  B:你有朝一日会结婚吗?

  L:我不知道。现在在加州,同性结婚并不合法。只有在2008年的几个月中短暂合法过。这部分与歧视有关,就像当年对华裔的歧视一样。

  在我祖父母的时代,法律禁止华裔与白种人结婚,还有法律禁止华裔移民到美国;如果你买房子,在房产买卖契约上,甚至印有华人不得拥有房地产的字样。这一状况一直存在到1950年代。不管你走到哪里,歧视无所不在。我不能讲汉语的原因之一,是如果我们当众讲汉语,就会受到骚扰,因此父母不让我们学中文。

  (文/洪立,图片提供/罗达伦市长)

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